perjantai 23. lokakuuta 2015

The Wright Brothers

Yhdysvaltalaisella veteraanihistorioitsijalla David McCullough:lla on vaikuttava kirjallinen ura jonka aikana miehen hyllyyn on tullut mm. kaksi Pulitzer-palkintoa, kaksi National Book Awardia ja valtiolta saatu Presidental Medal of Freedom. Hyllyssä on myös liuta muita vaikuttavia palkintoja ja kunniamainintoja.

McCulloughin tuotannosta on pakko nostaa esille vuonna 1993 julkaistu teos Truman, yhdysvaltojen 33. presidentistä Harry Trumanista joka toi historioitsijalle ensimmäisen Pulitzer-palkinnon. Toinen Pulitzer napsahti vuonna 2001 teoksella John Adams joka nimensä mukaan oli syväluotaava historiikki yhdysvaltojen 2. presidentistä ja jonka pohjalta myös Tom Hanks tuotti laadukkaan minisarjan HBO:lle. Näiden myyntihirmujen lisäksi tuotannosta löytyy myös muita historiallisesti kiehtovia teoksia, joista voisin mainita esimerkiksi vuonna 1972 julkaistu The Great Bridge joka kertoo New Yorkin maamerkin Brooklyn Bridgen, aikansa pisimmän riippusillan tarinan. Unohtamatta 1776 joka kertoo yhdysvaltojen vapaussodan alkuvaiheista. The Wright Brothers on historioitsijan tuorein julkaisu, ja se tarttuikin sopivasti matkaan kesäreissulta yhdysvalloissa paikallisesta kirjakaupasta muiden kirjojen matkaan.

Vaikka veljekset Orville ja Wilbur Wright, Daytonin (Ohio) polkypyörämekaanikot olivat ensimmäiset ihmiset jotka rakensivat ja lensivät ensimmäisenä toimivalla lentokoneella, heidän työnsä perustui kuitenkin pitkälle heitä aikaisemmin lentokone-konseptia kehittäviin keksijöihin. 1890-luku oli kulta-aikaa lentämisestä haaveilijoille ja monet kuten Chicagolainen insinööri Octave Chestnutt olivat pitkällä omilla liituritesteillään ja Octaven tapaiset innovaattorit veivätkin pitkälle ilmailutekniikka. Wrightin veljekset olivat kuitenkin ensimmäiset jotka yhdistivät onnistuneesti siivet, moottorin ja toimivan ohjausjärjestelmän yhdeksi kokonaisuudeksi. Joulukuussa 1903 veljekset tekivät lopulta läpimurron Pohjois-Carolinassa kun useiden yritysten jälkeen Wilbur sai tehtyä 59 sekuntia kestävän lennon Flyer I -koneellaan.

McCulloughin sujuva tarinankerronta kertoo veljesten matkan aina kohtalaisen hyvin menestyvästä polkupyöräbisneksestä (elettiinhän polkupyöräin kultaikaa) kohti orastavaa kiinnostusta lentämiseen. Wrightin perhe oli jo itsessään mielenkiintoinen talous. Isä oli osavaltiota kiertävä piispa joka ei aikalaisten tapaan puskenut lapsia kohti konservatiivista elämää vaan rohkaisi lapsiaan ajattelemaan ja tutkimaan maailmaa. Isän kirjahylly oli nälkäisellä nuorelle mielelle kuin aarreaitta. Se pursui luonnontieteitä, historiaa, arkkitehtuuria ja veljekset olivatkin itseoppineita monellä elämän- ja tieteenalueella.

Ilman mitään teknistä tai akateemista koulutusta veljekset hyppäsivät hitaasti kehittyvän ilmailun pariin. Idea ihmisen lentämisestä siivillä oli jo pitkään tyrmätty julkisuudessa kuolleena ja typeränä ideana mutta Orville ja Wilbur jatkoivat vuosia kokeilujaan ja hioivat konseptiaan.

Mitä sitten tapahtui kun läpimurto tapahtui? Ei oikeastaan mitään. Paikallinen lehdistö ei kiinnostunut maailmaa muuttavasta läpimurrosta, ei edes kansallinen lehdistö. Todellinen kiinnostus heräsi Atlantin toisella puolella ja tulevien kuukausien ja vuosien myötä Wrightin lentokone lensi enemmän euroopassa kuin yhdysvalloissa.

Pysäyttävintä kirjassa on se vaikutus minkä lentokone sai aikaan Wrightin veljesten promokiertueilla. Kirjailija kuvaa kuinka veljesten lentonäytökset keräsivät käytännössä satojen tuhansien katsojajoukot. Euroopassa kuumailmapalloilu oli tuttua mutta laite jolla pystyi lentämään haluaamaansa suuntaan ja vielä "hurjalla" nopeudella oli jotain uutta mitä nykyihminen ei voi kuvitella. Itselläni kirjan edetessä oli huvittavaa lukea kuinka veljekset miettivät missä muualla kuin Pohjois-Carolinan pitkillä hiekkarannoilla lentokonetta voisi lennättää, itsellä tuli automaattisesti mieleen "no lentokentällä tietenkin" mutta eihän sellaisia vielä edes ollut. Muita pysyvästi mieleen jääneitä tapauksia oli kuinka veljekset lensivät Pariisin yllä tai New Yorkissa koneella veljekset kiersivät Vapauden Patsaan joista kaikista löytyy kirjassa kuvat.

Lopulta veljesten läpimurron myötä ilmailu otti jättiharppauksia ja liikemiehinä veljekset joutuivat myös loputtomiin käräjöinteihin puolustaessaan patenttejaan. Äärimmäisen kiehtova kirja yhdestä viime vuosisataa mullistavista keksinnöistä ja hieno esimerkki kuinka mielikuvitus ja raudanluja fokus tehdä jotain erilaista voi muuttaa maailmaa.

Tästä kirjasta alkanee oma historiasarjani johon tulee mukaan muita tarinoita innovaattoreista. Sarjan toisena tulee olemaan Henry Ford. Mutta seuraavana on jo yöpöydälle asettunu elämäni ensimmäinen kiinalainen scifi-kirja: Cixin Liun Three-Boby Problem.

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti

Sana on vapaa. Spammaajat kärsivät kurjan kuoleman.